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La Prensa Laboral de Milwaukee   Comité de Escritores de LCLAA     enero 2003          English

Cuarenta latinos completan un curso de mecánica de mantenimiento industrial 

Más de 130 personas asistieron a la celebración de graduación el 25 de enero en MATC para 40 trabajadores actuales latinos que habían completado un curso en español de Mecánica de Mantenimiento Industrial.

Este programa innovador fue creado por el Centro HIRE y la División de Tecnología y Ciencias Aplicadas de MATC. La meta del entrenamiento es crear nuevas oportunidades para trabajadores industriales de habla hispana. Estos cuarenta  trabajadores actuales completaron más de 210 horas de clases instruidas por maestros bilingües de MATC.

Este curso representa un avance para la comunidad latina en Milwaukee proveyendo una base en entrenamiento básico en varios oficios industriales. Ya  que la instrucción y los textos se proveen en español, el programa abre la puerta para trabajadores que anteriormente se les ha sido negados acceso al entrenamiento vocacional por falta del inglés.

El curso de mantenimiento consta de clases de matemática básica, electricidad, hidráulica, matemática industrial, trasmisión de potencia, soldadura, anteproyectos, y maquinismo para mantenimiento. Los instructores bilingües son una mezcla de maestros certificados de MATC ambos de tiempo completo y medio tiempo, todos representados por la Federación Americana de Maestros (AFT), el Local 212 en MATC.

Aunque este programa sirvió a trabajadores sin referencia a su estado sindical, 40% de los graduados son miembros de varios sindicatos, incluyendo a los Maquinistas (IAM), los Trabajadores del Acero (USWA), y los Moldeadores (GMP). El Local 66 de los Maquinistas proveyó ayuda especial al proyecto por organizar un evento educativo en el departamento de mantenimiento de la compañía Miller Brewing el 22 de enero.

El Centro HIRE patrocinó este entrenamiento como parte de un proyecto piloto desempeñado por fondos del Departamento de Trabajo del gobierno federal. Durante los últimos tres años, HIRE ha trabajado con MATC para proveer oportunidades de entrenamiento industrial para aquellos trabajadores que no tienen un nivel de inglés suficiente fuerte para obtener entrenamiento necesario para adelantar en sus lugares de trabajo.

Es un hecho triste que muchos trabajadores de inglés limitado sufren a causa de la dificultad general de aprender como adultos cualquier segundo idioma, especialmente un idioma tan complicado como es el inglés. A pesar de una fuerte ética de trabajo, la mayoría de la población inmigrante encuentra este hecho como un obstáculo profundo que en muchos casos es casi insuperable.

Bertha González, la coordinadora del Centro HIRE para este proyecto, dijo, “El apoyo de varios sindicatos y sindicalistas que recibimos para este iniciativo es una expresión de solidaridad para el bienestar de todos los trabajadores a pesar de la separación impuesta  por la barrera del idioma.”

Unos de las metas de este proyecto es que los participantes reciban aumentos, ascensos u mejoras en el lugar de trabajo como resultado de sus nuevas destrezas. Otra meta de significado de largo plazo es que la escuela técnica pública continúe proveyendo este entrenamiento industrial en español para trabajadores de inglés limitado.

Forty Latinos complete Spanish language Industrial Maintenance Mechanic training

More than 130 people attended the January 25 graduation celebration for 40 Latino incumbent workers who had completed a Spanish language course in Industrial Maintenance Mechanics.

This innovative program was created by the HIRE Center and the MATC Division of Technology and Applied Sciences. The goal of the training program is to create new opportunities for Spanish speaking industrial workers. The 40 incumbent workers completed a one-year course of more than 210 hours of classes taught by bilingual MATC instructors.

This course represents an advance for the Milwaukee Latino community by providing the basics of  several maintenance trades. Since the instruction and the textbooks were provided in Spanish, the program opens the door to workers who heretofore had been denied access to vocational training because of their lack of English.

The maintenance course includes basic classes in basic math, electricity, hydraulics, industrial mathematics, power transmission, welding, blueprints, and maintenance machining. The bilingual instructors are a mixture of permanent and part-time MATC certified instructors, all represented by AFT Local 212.

Although this program serves workers without reference to their union status, 40% of the graduates are   members of several unions, including the IAM, the Steel Workers (USWA), and the Molders (GMP). IAM Local 66 provided special assistance to the project by organizing an educational event held on January 22 in the maintenance department of the Miller Brewing Company.

The HIRE Center sponsored this training as part of a pilot project undertaken with funds from the US Department of Labor. During the past three years, HIRE has worked with MATC to provide industrial training opportunities for Latinos whose knowledge of English is insufficient to obtain the training needed to advance in their place of work.

It is an unfortunate fact that many limited English workers suffer because of the difficulty for adults in learning any second language, especially one as complicated as English. In spite of a strong work ethic, the majority of the immigrant population finds this fact to be a profound obstacle which in many cases cannot be overcome.

Bertha González, the HIRE Center coordinator for this project, said, “The support that we received for this project from various unions and unionists is an expression of solidarity for the well-being of all workers in  spite of the separation that results from the language barrier.”

Among the goals of the project is that the workers obtain raises, promotions or other improvements as a result of the new skills. Another significant long-term goal is that the public technical college continue to provide Spanish language industrial skills training for limited English Latinos.